Chiedi al Dr. Gupta: alcuni cibi possono aiutarmi a evitare la demenza? | Prevenzione

Q: Tre delle mie cinque zie hanno il morbo di Alzheimer. Ci sono alcuni cibi che possono aiutarmi a evitare la demenza? -Christina Eckelkamp, ​​61, North Brookfield, MA

A: Non esiste un modo sicuro per prevenire l'Alzheimer, ma puoi ridurre i rischi e il cibo posso aiutare. Alcune parti dell'India hanno i tassi di demenza più bassi registrati nel mondo.

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Una possibile spiegazione che viene ripetutamente presentata la ricerca è che le persone in India mangiano un sacco di curcuma al curry, che contiene un potente antiossidante chiamato curcumina. Infatti, molte persone mangiano un cucchiaio abbondante di curcuma al giorno (circa 60-200 mg di curcumina), e lo mettono in quasi tutto, inclusi curry, riso, zuppe, dal (lenticchie in umido) e puri (pane fritto ), che sono le basi della dieta indiana. C'era solo uno studio sui moscerini della frutta che rivelava che le mosche alimentate dalla curcuma vivevano più a lungo di quelle che non avevano la spezia nella loro dieta. Le mosche che mangiavano curcuma mantenevano anche più a lungo la loro mobilità.

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Gli americani non mangiano molto la curcuma, ma puoi comprare la curcumina come supplemento. Ricercatori dell'UCLA hanno una sperimentazione in corso per vedere se una capsula giornaliera può abbassare i livelli di amiloide nel cervello per rallentare il declino nei pazienti con decadimento cognitivo lieve.

Altri studi osservazionali hanno riscontrato un minor rischio di demenza nelle persone che mangiano più frutta e verdura ricca di antiossidanti. Invecchiando, la capacità del corpo di produrre i propri antiossidanti diminuisce, quindi consumarli nella dieta diventa ancora più importante in questa fase della vita. I ricercatori a Pittsburgh hanno anche scoperto che mangiare pesce ogni settimana può essere protettivo contro l'Alzheimer a causa degli acidi grassi omega-3 contenuti nel pesce grasso.

Infine, c'è un detto che ciò che è buono per il cuore fa bene al cervello, quindi mirare ad una dieta sana per il cuore. Se non altro, può aiutarti a controllare l'ipertensione. Questo può essere particolarmente utile per prevenire la demenza multi-infartuale, che è essenzialmente causata da una serie di mini-ictus ed è un motivo comune per la perdita di memoria negli anziani. Quando il flusso di sangue al cervello viene interrotto, il tessuto cerebrale viene danneggiato. Se un numero sufficiente di questi piccoli tratti si verifica, diventa un problema.

SANJAY GUPTA, MD , è il corrispondente medico principale per la CNN e un neurochirurgo praticante presso la Emory Clinic di Atlanta.

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